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Learninghacker

知的で創造的な刺激を求めて

【保護者必見】「良い理科の自由研究」に関する3つの共通点はぜひ保護者が知っておきたい新常識。


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もうすぐ夏休み。夏休みというと子どもたちにとって悩ましいのは宿題。

その中でも理科の自由研究と国語の読書感想文は

子どもだけでなく保護者も頭が痛い課題だろう。

できることなら早めに取り取り掛かり,確実に終わらせたいというのが

本音だろう。

 

そして,どうせやるなら少しでも良いものにしたいはず。

 

著者も以前は中学校の理科教員であり(※現在は高校教員)

市内の中学生の自由研究の審査に携わったことがある。

その経験から言わせてもらうと,

「良い理科の自由研究」には3つの共通点がある。

 

それは,

  1. 大人が子どもの自由研究に積極的に関与している。
  2. 巷に溢れる「自由研究お助け本」を利用していない。
  3. 研究の決まった「枠組み」に忠実である。

ということ。

 

もし,今これを読んでいる人が,後ろめたい気持ちで

自分の子どもの宿題を検索しているのだとしたら,

1. に当てはまる。宿題を手伝うことを気にする必要は全くない。

 

「良い理科の自由研究」に関する3つの共通点について

詳しく見てみよう。

 

1. 大人が子どもの自由研究に積極的に関与している。

計算ドリルや漢字の書きとりなどは,各教科の基礎の習得が目的なので

保護者が絶対に手伝ってはいけない。

それは子どもの未来を潰すに等しい。

 

一方,理科の自由研究に含まれる課題は多岐にわたり,複雑である。

「研究テーマの設定」はもちろんのこと

「研究計画」「材料の購入」「論文の執筆」そして「推敲」,

そのほとんどを子どもたちは未経験に等しい。

そして何より,理科の自由研究には「正答」が存在しない。

 

したがって,理科の自由研究は

そもそも子ども1人の力のみで解決する課題ではない。

それどころか,必要に応じて周囲の身近な大人の力を借りて

協調して課題解決することも含んでいると思ってほしい。

 

ただし,それでも基本的には子どもの宿題なので

研究の成果物を作る,つまり論文を書くのは子ども自身であることは

守ること。大人は添削こそしても,絶対に代わりに書いてはいけない。

 

さて,ここで一つ大きな問題がある。

それは「誰に」協力を求めるかである。

教師の関与

理科の自由研究は,その宿題を出した教師に聞くのが最も手っ取り早い。

3. で示す「枠組み」を知っている張本人であるし,

多くの場合,理科主任がその地域の研究論文集のバックナンバーを持っているので

過去の「良い理科の自由研究」を閲覧できる可能性が高い。

 

これは大変重要なことで,

「良い」ものは「良い」ものから学ぶのが一番なのである。

 

ただし,教師に助言を求める場合には,その時期が重要である。

理想は夏休みが始まる前,遅くとも7月中である。

教師も一労働者,8月になるとリフレッシュ休暇等を取る。

つまり,捕まりにくい。

もし夏休みに入ってしまったら,学校に電話を入れて

7月中にアポを取って聞くのが良い。

そして可能なら,理科室の道具が使えないか聞いた方が良いだろう。

保護者の関与

理科の自由研究で賞を取るようなものは高確率で教師が関与しているか,

もしくは保護者が教師や研究者である場合が多い。

(少しずるいような気もするが,これは仕方がない)

 

または,保護者が協力しているな〜これは,と感じることも多い。

例えば,農家の子どもが水耕栽培について研究するとか,

建築家の子どもが室内の温度変化について研究するとか言ったものが当てはまる。

要は,保護者の仕事で得た得意分野をうまく利用して

子どもの自由研究に結びつけているパターンである。

 

この場合,保護者の身の回りにあるリソースが使えるので取り掛かりやすく,

子どもも保護者の仕事に興味を持ちながら行えるので続けやすいと言う利点がある。

 

また「良い理科の自由研究」は,

過去の自由研究から引き続いて行われて,第2報,第3報……と

シリーズ化していることが多い。

 

つまり,そもそも「夏休み」の範囲に収まっていないわけだ。

もしすでに過去に自由研究を行っているとしたら

新たに研究テーマを決めるのではなく,過去のテーマを深化させる方向で

検討したほうが良いだろう。

 

2. 巷に溢れる「自由研究お助け本」を利用していない

本屋に行くと「自由研究お助け本」と私が勝手に呼んでいるような

自由研究のための観察・実験ネタの本がいっぱい置いてある。

 

3. で示す「研究の決まった枠組み」が書かれているならまだ参考にはなるが,

本の中で扱われている観察・実験は

よほど結果・考察がうまくまとめられていない限り,

ほとんど評価されないと思っていてほしい。

 

なぜなら,自由研究を評価するのは理科教師なので,

まずその手の本や中身の実験を知っていると考えていい。

ましてやそれをパクってきただけであれば,むしろマイナスをつけたいくらいである。

 

「自由研究お助け本」の良くない点は

「自由研究」=「観察・実験をすること」が目的になっている点である。

(本に「〇〇監修」と有名な人の名前が入っていても注意してほしい)

 

理科の自由研究なので,確かに観察・実験はするが,

それは,何か結論を言いたいがために使う証拠であって

観察・実験は手段にすぎない。

あくまで重要なのは,最後にまとめることなのである。

 

しかし,研究のテーマは誰しもが最も悩むところ。

何を参考にするのが良いだろうか。

 

最も身近にあるものは「理科の教科書」である。

理科の教科書を最大限活かせ!

「良い理科の自由研究」の共通点として,

その学年までに子どもが学習してきた科学知識が

ちゃんと関連づけられていることが挙げられる。

 

つまり,研究テーマは突拍子も無いところから生まれるのではなく

あくまでこれまで学習したことを深めるようなものが評価されるのである。

 

これは,そもそも理科の自由研究が「宿題」として出る理由でもあるし,

本物の研究の世界でも,これまで研究されてきた内容を

関連づけられていないものが評価されないのと同じである。

 

もし,あまり理科が得意でない場合は,

教科書に載っている実験をそのままやってみるのも良いだろう。

ただし,1回ではなく繰り返しやってデータを取ってみるとか,

授業で行う以上に気づいたことや考えたことを書いてみるとか,

図書館で同じものを調べる別の実験と比べてみるとか,

やりようはいくらでもある。

 

そのような「ほんのちょっとの工夫」がオリジナリティになっていくだろう。

 

3. 研究の決まった「枠組み」に忠実である。

理科の自由研究でも,読書感想文でも

ある決まった「枠組み」というものが存在する。

理科の自由研究の場合は,

  • 研究の背景と目的(もしくは動機)
  • 研究の方法
  • 研究の結果と考察
  • まとめと今後の課題
  • 引用・参考文献

である。 

 

ここで一つポイントがある。

それは,自由研究を行うorまとめるとき,

上から順番にやる必要は全くないということである。

研究の目的や動機を最初に考える必要は全くない。

最後にこの順番になっていれば良いのである。

 

先ほど「自由研究お助け本」を利用しないという話を書いたが,

お助け本に書かれた観察・実験を実際にしてみることを

否定しているわけではないことに注意したい。

 

なぜなら,とりあえずやってみてから,疑問がわいてくることは

決して珍しくないからである。

そこで,教師・保護者の助言や理科の教科書を参照しながら

研究になる観察・実験(対照実験やデータの複数回蓄積)に

していけば良い。

 

そんな感じで最初に観察・実験をしてしまったら

とりあえず「実験の方法」が書けるし,

「疑問」に対する答えが「実験の結果と考察」がまとめることができる。

と言っても,この辺りは子どもの自力では困難なので

助言者がいた方が良い部分である。

 

さて,理科の自由研究というと

大抵の場合,研究の背景や目的,もしくは研究の動機で行き詰まってしまう人が多い。

研究のテーマでいきなりつまずく人は,順序良くやろうとしてしまうからである。

 

正直なところ,研究の動機などは,後付けて全く構わない。

後半部分と辻褄が合いさえすればいい。

 

だって,

極端な話「宿題に出されたから研究してみた」というのが普通だからである。

無論,そんなバカ正直な動機づけは書けない。

だからこそ「とりあえずやってみる」,言い換えれば「体験を造る」ことが

ここで役に立つのである。

引用・参考文献も忘れずに!

最後にぜひお願いしたいことは,

引用・参考文献を必ずつけてもらいたい,ということである。

 

引用と参考の違いは分かりにくいのでここでは説明を割愛するが,

少しでも研究の途中で読んでアイデアになった本は

羅列して挙げたほうが良い。

もし教科書の実験を利用したら,まず教科書を文献名として挙げよう。

 

先ほども述べたように,

「パクリ」は絶対やってはいけない。それは立派な著作権法違反である。

アイデアやオリジナリティは何も無いところからは絶対生まれない。

だから,参考にしたことは「参考にしました」と

堂々と示してほしい。

 

自由研究を評価するとき,

私は何よりもまず引用・参考文献を見る。

何も書かれていなければ,中身を読まないことすらある。

引用・参考文献は,その文献の著者に対しての敬意を表すところでもある。

ぜひその気持ちは大切にしてもらいたい。

 

おわりに:難しいけど,それも含めて楽しんでほしい。

長々と書いてしまったが,まだこの話題については書ききれない部分が多い。

しかし,とりあえず言えることは,

保護者の方は悩んだら学校に問い合わせ,相談してみることをお勧めしたい。

それはやってはいけないことではないのだから。

 

難しい課題ではあるが,

それだけに子どもの成長に寄与する部分も大きい。

子どものもつ力を伸ばすためにも,ぜひ諦めず,楽しんでやってもらいたい。

 

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